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遮天蔽日,"丧尸化"蝗虫来袭

2020年头的一个清晨,一位肯尼亚农人正准备下田农作。忽然,暗无天日,一群沙漠蝗从农田上鳞次栉比地呼啸而过,当农人冲向农田时,农作物现已一片狼藉,他只能在原地声泪俱下。蝗虫为什么能集结如此之多,并且如此高效地“收割”庄稼呢?

蝗虫"丧尸化"

独自举动的沙漠蝗体色大多为绿色或棕色,进犯才能小,食量也较小,但是,一旦它与其他的沙漠蝗集合在一起,在触觉、视觉和嗅觉的影响下,体内中枢神经系统中的血清素就会添加,使它变得愈加凶狠。

变死后的沙漠蝗体色会变成愈加夺目的深黄色,部分为黑色;腿骨和跳动间隔变短,以确保用更少的能量跋涉更长的间隔;它们的大脑也变得更大,以便利进行更杂乱的信息处理。除此之外,群居的沙漠蝗还具有强壮的自我维护才能,在遭受天敌——鸟类进犯时,会开释很多剧毒的氢氰(qīng qíng)酸,导致鸟类逝世。

沙漠蝗的形状分为茕居型和群居型,不同形状在体型、色彩、食量和进犯才能上都存在着巨大差异,就连科学家都曾认为它们是两种不同品种的蝗虫。独自举动的沙漠蝗并不会对农田形成过大的损坏,就如一般的农作物害虫,只有当它集合起来“丧尸化”后,才会变成人们的心头大患。

移动的粮食收割机

沙漠蝗是一种喜爱温暖枯燥的昆虫,一般只出现在非洲干旱和半干旱的沙漠区域。不过,它的流动性十分强,是世界上最具损坏力的迁徙性害虫,一天能飞100~200千米,不仅能随风飞翔,还能飞到海拔2千米左右的高空中。

2020年头的这一大群沙漠蝗从阿拉伯半岛起飞,跨过了355千米宽的红海,在中东、非洲之角和南亚暴虐,吃光了数十万平方千米的粮食,损坏了许多国家的农田。直到3月,索马里、肯尼亚、埃塞尔比亚等国家的农田仍然笼罩在沙漠蝗群的暗影下。

蝗群不会突击人类或许动物,但简直一切的农作物和绿色植物都是它们的食物,尽管一只沙漠蝗成虫每天只耗费与它体重适当的新鲜食物,约2克左右,但每平方千米至少有4000万只沙漠蝗,它们最多能吃掉的食物适当于16万人一天的口粮,而一个蝗虫群有50亿~1000亿只蝗虫。

巨型军团靠繁殖

沙漠蝗的寿数并不长,一般只能存活3~5个月,可它强壮的繁殖才能却往往使其泛滥成灾。它的终身会阅历卵、若虫和成虫三个阶段,一只雌性成虫终身至少能产卵三次,茕居的雌虫一次能产卵95~158枚,群居的雌虫一次产卵不到80枚,但群居发生的卵一旦孵化就是“丧尸化”的沙漠蝗,进食才能、体能方面都会比茕居的更强。

虫卵会在两周内孵化成若虫,经过30~40天的发育,若虫会变成成虫,再过2~4个月,成虫老练,便能进行交配,繁殖下一代。据联合国粮农安排2月初的估测,这次始于2018年的沙漠蝗群的数量将在三个月后添加20倍,六个月后添加400倍。

蝗虫宗族

其实,蝗虫是一个大宗族,除了沙漠蝗,全世界还有10000多种蝗虫,如飞蝗、红翅蝗、澳大利亚鼠疫蝗等。它们的大部分习性与沙漠蝗相同,都具有强壮的繁殖才能和可变异的形状,只是在日子习性上有着少许不同,有的喜爱湿润环境,如红翅蝗;有的则喜爱休息在海拔约1500米高的草原上,如条背土蝗。

蝗虫从何而来

蝗群看似忽但是至,但其实是由一连串看似无关的事情促进的。

2018年5月,一场飓风为干旱的阿拉伯半岛带来了很多降雨,使原本荒芜的沙漠地带长出许多灌木丛,这使得沙漠蝗的粮食增多;降雨还使沙漠的土壤变得略微湿润,当土壤含水量在10%~20%时,就是蝗虫繁殖的最佳条件,这时,蝗虫子孙的数量将是本来的20倍,许多蝗虫卵即蝗灾的预兆被深埋在沙漠土壤中。

咱们都知道,雨后一般会迎来大晴天,阿拉伯半岛也是如此。一般情况下,阅历过大降雨后的阿拉伯半岛会迎来干旱,灌木丛会由于沙漠蝗的啃食和干旱而削减,蝗虫数目也会随之下降。但同年10月份的阿拉伯半岛又迎来了一场飓风,这使得蝗虫的数量不减反增。当深埋土壤中的虫卵不断孵化后,到了2019年3月份,沙漠蝗的数量就添加了8000倍。比及当地的粮食被蝗虫吃光后,它们就开端了迁徙之旅。

而科学家表明,这些看似偶尔的降雨很可能是气候变化加重引起的。

蝗虫大军兵分三路

数量巨大的蝗虫群分成了三部分,一部分留守阿拉伯半岛;一部分跨过波斯湾,从人迹罕至的干旱区域前往印度;一部分顺着季风来到了也门,但也门正深陷于战役中,当地的人们无暇管理蝗虫,给了蝗群繁殖生息的时机。它们终究跨过了红海,抵达了非洲之角。到了2019年12月,非洲之角也迎来了一场大降雨,这部分蝗虫再次扩展,成为了最猖獗、最令人头疼的蝗群。所以,就像滚雪球相同,在种种偶尔的降雨、季风、战役等要素归纳下,巨大的蝗虫群席卷了南亚、东非和中东。

高山阻挠蝗群

那么,这些日益壮大的蝗群会不会飞到我国,甚至世界各地,吃掉全人类的粮食呢?

尽管沙漠蝗数量很多,迁移性强,但它们的活动规模最南也只到非洲中部,最北到土耳其,最东到印度罢了,由于沙漠蝗喜爱待在干旱的区域,尽管湿润的土壤有利于繁殖,可一旦环境超出了它们能承受的湿润规模,就不再合适它们生计繁殖,所以它们的大本营在酷热干旱的阿拉伯半岛。

假如它们想要飞到我国,有必要飞越高海拔的冰冷区域,翻过我国西部的天然通途——昆仑山脉和喜马拉雅山脉,又或许穿越湿润的云南区域,它们是无法做到的。

“蝗”高一尺,道高一丈

就算蝗群数量再巨大,人类在历史上经过屡次的蝗灾奋斗,现已总结出多种办法来进行防治。现在,最常见的办法是经过在地上或空中喷洒化学药品来操控沙漠蝗的数量,但这会对其它益虫、农作物或许人类发生不良影响。

所以,科学家研发出了一种生物农药,它的主要成分是绿僵菌素,这种真菌能天然发生真菌孢子,在蝗虫的体表上发芽,然后穿透蝗虫的外骨骼,从内部损坏蝗虫的安排,并且它们不会对脊椎动物发生直接的毒性效果,能减轻对环境、农作物、有利昆虫如蜜蜂的影响。

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